20:00 

Как я встретила вашего папу

The Box
Как я встретила вашего папу

Автор: silverhand


В следующий раз сиди дома


- Баум, куда ты дел полотенце? - Кло шарила рукой по стене, так и не находя того, что ей сейчас было так необходимо. - Баум!
Кевин не откликался; судя по всему, голос привратника заглушал шум льющейся воды. Пробурчав что-то невразумительное, мол, что никто в этом холостяцком домишке о дамах не заботится, и еще парочку фраз в этом духе, Кло отключила душ и, так и не услышав ответа на свой вопрос, презрительно фыркнула и, выгнув спину, по-кошачьи отряхнулась. Если вы считаете, что кошки отряхиваются от воды грациозно, то вы серьезно ошибаетесь - чересчур пушистая кошка может создать вокруг себя ровно такую же волну брызг, как и крайне невоспитанная собака. Разве что, кошки это делают исключительно из вредности. С волос по-прежнему ручьями текла вода, но хвост уже был менее сухим и даже немного распушился. Довольная собой, в надежде сейчас смутить этого наглого парня до состояния вареного ракообразного, Тея, гордо подняв голову и прикрывая мокрым хвостом все самые важные места, не раздумывая, открыла дверь.
На коридор, в который, по идее, вела дверь из ванной комнаты, это место почему-то похоже не было. Прямо перед Кло стояло пустое кресло, старое и затертое, даже немного промятое, но вполне себе целое и явно чертовски удобное. Тихий гул вокруг говорил о том, что это скорее какое-то одомашненное машинное отделение, но никак не квартира Кевина. О своей ошибке Кло окончательно сообразила лишь в тот момент, когда услышала тихий кашель слева от себя. Буквально в паре метров от нее стоял молодой человек, вернее, уже не совсем молодой, а скорее зрелый, и смотрел на нее с таким же удивлением, как и она на него. От этого самого удивления, Тея долго не могла сосредоточиться и понять, что конкретно в нем не так. И лишь после того, как до нее дошло, что в глазах двоиться не должно, она смогла осознать хотя бы часть происходящего. Она, стоящая совершенно без одежды, спасая себя сейчас одним лишь хвостом, и этот парень, удивленно приоткрывший рот. Нет, два рта. Первый был там, где ему и положено быть, то есть на лице, под носом, а вот второй, совершенно в таком же удивленном приоткрытом состоянии, располагался на шее, своей яркой линией губ напоминая широкий шрам. Пока она осознавала, что случилось, этот самый второй рот, первым выйдя из транса, сначала собирался что-то сказать, но, кажется, передумав, вытянул губы в трубочку и, удивленно, но вполне себе залихватски присвистнул. Парень, вернее нет, лучше будет таки называть его мужчиной, мгновенно хлопнул его по губам, так и оставив руку на шее, отчего второй тихо замычал в знак протеста. Все это окончательно вернуло Кло самообладание, и она, краснея, кажется, не только лицом, но и всем телом, попятилась назад и, резко развернувшись, распахнула дверь и пулей вылетела из комнаты.
Мужчина простоял так еще секунд десять, глядя на захлопнувшуюся дверь, после чего его все же укусили за руку. Тихо ругнувшись, он потряс покалеченной кистью и спрятал ее в карман.
- Нет, ну вы видели, какие у нее формы? - Эрик воодушевленно вздыхал. - Лучше б тут я был. Хоран, а ты чего встал? Хоть бы слово сказал ей.
- Рик, спешу тебе напомнить, что она была абсолютно голой, - Голос Джека донесся из второго кармана, хотя, он уже на это не обижался.
- Так тем более, Джекки, тем более, - модулю интуиции было не занимать энтузиазма.
- Может, стоило предложить ей плед? - Найл, наконец, нашел в себе силы для разговора.
- И полотенце. Если вы не заметили, она была мокрой, - Джек немного занудствовал.
- Под дождь, наверное, попала, - голос Эрика звучал наигранно сочувствующе.
- В Междумирье же нет дождей, - Питер все же смог включиться в беседу.
- А у девушек же нет хвостов, - ехидно подметил Рик.
- Хорошо, что Тони спал в этот момент, - Найл устало опустился в кресло, потирая шею.
- Ну, вообще-то, нет, - виновато заметил Питер.
В комнате повисла мертвая тишина.
После нескольких часов заворачивания в плед, почесывания за ушком и отпаивания чаем, Кло, наконец, пришла в себя. Отправиться прямиком к своей племяннице было самым лучшим решением в подобной ситуации. Во-первых, ей можно безбоязненно рассказать все, что угодно, не боясь, что кто-то об этом узнает без надобности, а во-вторых, она всегда поднимала Тее настроение. К тому же, кухня Кевина была такой уютной и милой, а самого Баума так бесцеремонно заперли в его спальне без возможности выбраться, что это не могло не радовать.
- То есть, ты считаешь, это та самая дверь? - Нянси в очередной раз подливала чай в опустевшую кружку; вопрос был риторическим, они обе и так знали ответ.
- Самое поганое, - После валерьянки, которую Сид вместо коньяка подливала в чашку, у Кло порядком развязался язык и нервы. - Самое поганое, что я перед ним без одежды, представь. А вдруг мне с ним потом жить?
- Ну тем более, - Нянси аж воодушевилась. - Прикинь, какое необыкновенное знакомство!
- Да какое знакомство?! - Тея снова покраснела. - Я и имени его не знаю.
- Успеется, - Племянница пожала плечами, как бы говоря, что не произошло ничего страшного.

***

- А что я буду делать, если винчестер полетел? - Кло уже битый час выясняла отношения с системным администратором, разве что исключительно по телефону. - У меня типография кровавой пеной исходит на нас, они мне голову оторвут, если номера через два дня не будет.
Судя по всему, админ был невозмутим, иначе давно бы бросил трубку. Выслушивать взбешенного редактора не каждый может.
- Да давай я к ним схожу, чего ты, - Хикару болтал ногами, сидя на своем столе, делая самолетик из очередного письма, на которое ему очень уж не хотелось писать ответ в колонке. Письмо, по правде сказать, было туповатым, и писала его какая-то сумасшедшая баба, так что мотивы журналиста были вполне ясны.
- Тогда зайдите и посмотрите, я-то что могу сделать? - Тея, кажется, даже внимания не обратила на возгласы парня.
Повесив трубку, она победно вскинула голову, как бы говоря: "Вот, смотрите, кто победитель? Я победитель!".
- Рекорд, - С акцентом протянул Хикару, бросая самолетик в открытое окно, отправляя его в далекое путешествие по улицам. - Отдел три месяца работает, а у нас впервые что-то сломалось.
- Почему рекорд? - Кло насторожилась, но старалась быть невозмутимой и просто разбирать бумаги.
- Я когда работал в офисе, у нас каждые два дня что-нибудь не работало, если не чаще, - Парень пожал плечами, выбирая из кучи писем еще одну жертву оригами.
- Он обещал зайти минут через пять, - Тея фыркула. - Мог бы и раньше согласиться, чего было мне на нервы действовать.
- А это такой секс по телефону для чистого разума.
- Тут тебе не эскорт-услуги.
- А кто сказал, что они тут? - Хикару хихикнул. - Вы, госпожа Кло, скорее похожи на довольную клиентку.
- Еще одно слово, и я из тебя гейшу сделаю.
Сделать из журналиста гейшу Кло не успела. В дверь тихо постучали и, не дожидаясь ответа, решили, что можно войти. В дверях стоял приятного вида мужчина с мягкой улыбкой, одетый в свитер, хотя за окном было по меньшей мере градусов тридцать. Он открыл было рот, чтобы возвестить о своем приходе, но осекся, глядя на Тею. А Тея, в свою очередь смотрела на него.
- Вы! - Хором сказали оба, не отрывая взгляд друг от друга.
Несмотря на то, что Кло на сей раз была в одежде, а второй рот у мужчины куда-то пропал, они явно друг друга узнали. И если удивление парня никуда не уходило, то у редактора оно быстро сменилось на огромное количество стыда и, почему-то, гнева.
- Ну уж нет, - Она вскочила со своего места, решительно направляясь к столь внезапному гостю.
- Но у Вас же с техникой проблемы, - Голос мужчины был абсолютно таким же, как и по телефону, так что в его профессии и причине визита сомневаться не приходилось.
- Сама разберусь, - Кло уже разворачивала его к двери, всеми четырьмя ручками подталкивая в спину. - Не вчера родилась.
- Но...
- Никаких но, до свидания!
Как только дверь захлопнулась, Кло прижалась к ней лбом, пытаясь успокоиться. Тишина, наступившая в комнате, была не столько гнетущей, сколько просто неловкой.
- Госпожа Кло, у Вас хвост видно, - Тихо подметил Хикару, стараясь разрядить обстановку и, в то же время, боясь попасть редактору под горячую руку.
Ничего не ответив, Кло развернулась и, подпирая дверь спиной, пыталась перестать думать о системном администраторе и сосредоточиться на том, что ей теперь делать с неработающим компьютером.

***

- Госпожа Кло, - Полулежа на столе в куче свежеотпечатанных фотографий, Хикару ныл, действуя начальнице на нервы. - Я устал.
- Терпи, несчастный, - Тея опустошала очередную чашку эспрессо, у нее самой под глазами давно залегли темные круги. - В понедельник сдача номера.
- Но сегодня только среда, - Парень чуть не плакал, попеременно зевая и пытаясь пальцами разлепить смыкающиеся веки.
- Прекрасно, у нас еще куча времени, - Эта новость редактора только воодушевила. - Сейчас закончу верстку и помогу тебе со статьей.
Хикару искренне пытался не пускать слюни на фотографии, но получалось это с большим трудом.
- Я, между прочим, с самого начала говорила, чтобы мне нашли верстальщика, - Тея ворчала, казалось, лишь ради того, чтобы не засмотреться на подчиненного и тоже не начать засыпать. - Невозможно ведь так работать.
Словно по волшебству, в отделе раздался звонок телефона. О редакторском отделе мало кто вспоминал самостоятельно, если, конечно, Кло не напоминала, потому этот звонок мгновенно разбудил всех, находящихся в комнате.
- Да, алло, - голос редактора мгновенно стал бодрым и решительным.
Кивнув трубке несколько раз, словно собеседник ее в этот момент видел, она чуть не подскочила на месте и довольно зажмурилась. Хикару, одним глазом подсматривающий за действиями начальства, заинтересованно поднял голову.
- Да неужели? - Кло быстро перекладывала бумаги, словно пытаясь навести порядок на столе, который менее бардачным от этих действий не становился. - Я вас уже три месяца прошу... и я не повышаю голос, молодой человек. Все, мы ждем.
С этими словами она повесила трубку, не дождавшись ответа, и, откинувшись на спинку стула, вздохнула, помахивая хвостом. Судя по всему, перенервничала она знатно.
- Свершилось чудо? - из Хикару выбило весь сон.
- Я знала, что рано или поздно они о нас вспомнят, - пританцовывая на стуле, Кло даже в ладошки хлопала. - Через пять минут придет новый верстальщик.
После этой фразы игривое настроение начальницы передалось и журналисту. Теперь он мечтал лишь о том, чтобы этих самых журналистов, таких же, как и он, тоже стало побольше, а еще бы фотографа...
Кандидата на место очередного самоубийцы из редакции не было дольше пяти минут, но он все же появился. Кабинет, в сравнении с ним, казался совершенно серым и мрачным, несмотря на развешенные по стенам разномастные постеры с всякой всячиной, кучи фотографий, заметок, цветных стикеров и тому подобную лабуду. Ярко-рыжий, просто огненный, одетый в еще более яркую красную футболку, широко улыбающийся парень озарил редакцию каким-то слепящим глаза светом. Скорее всего, глаза слепила как раз-таки непривычная яркость, верстальщик выбивался из обстановки несуразным пятном, которое, казалось, совсем тут не к месту. Но Кло это не смутило, она поднялась со своего кресла и даже подошла, чтобы познакомиться. Парень, несказанно обрадованный такой чести, успевший только поздороваться, сиял, как начищенная бляшка армейского ремня.
- Рада знакомству, - Кло вежливо улыбалась, протягивая руку новому сотруднику.
- А я то-как рад, дорогуша, вы себе не представляете, - Парень, совершенно спокойно, не переставая улыбаться, поцеловал руку удивленной до глубины души начальницы.
У Теи что-то кольнуло в груди, так, как колет иногда, когда она ощущает опасность. Это знакомое с детства чувство заставило ее одернуть руку, хоть и не так резко, чтобы сильно обидеть нового знакомого. Тот, в свою очередь, посмотрел на нее с удивлением, а она, почему-то, буравила взглядом его губы.
- Что-то не так? - Кажется, этот ее жест немного вывел его из равновесия.
- Нет, все отлично, - Оправив пончо, Кло подошла к своему столу и жестом подозвала молодого человека к себе. - Может, Вы представитесь?
- Ох, из головы вылетело, - Он хлопнул себя по лбу, снова растягивая губы в улыбке. - Эрик.
- Отлично. Тея, - Кло кивнула, как бы говоря, что Тея - это она, а не кто-то иной. - Это Хикару, наш журналист.
Представленный журналист поднял руку в знак приветствия и тут же уронил ее обратно. Он уже не мог даже голову держать прямо от усталости.
- Потом познакомимся получше, - Кло усадила Эрика за свой стол. - Вот программа, работать с ней умеете?
- Умею, - Парень кивнул, тряхнув рыжими волосами. - И ко мне можно не так формально.
- Я подумаю, - Тея устало зевнула, прикрывая рот ладошкой. - Сдача номера в понедельник. Вливайтесь в процесс, можно так сказать.
- В понедельник?! - Парень посмотрел на Кло с нескрываемым удивлением. - Ну ни фига себе.
И присвистнул. Тея не отрываясь смотрела на его губы. Яркие, словно накрашенные помадой, напоминающие алеющий шрам на бледном веснушчатом лице.
- Ты?! - Тея залилась краской.
- Как быстро вы привыкли, - Эрик улыбнулся, подмигнув начальнице.
Потеряв дар речи от такой наглости, Кло замерла на месте, не зная, что сказать. Больше всего ей хотелось вытолкать парня за дверь также, как она ранее выпихнула из кабинета системного администратора, но, вместо этого, она предпочла самостоятельно покинуть это помещение как можно скорее, оставив нового сотрудника наедине с недоумевающим Хикару.
Тея буквально неслась по коридору, чудом не сбивая зазевавшихся работников. Четыре сжатых кулачка, алеющее, как маков цвет, личико - смущенная и гневная Кло была даже прекраснее, чем спокойная. Хотя, многие бы могли с этим поспорить, но, как говорится, на вкус и цвет. Она пинком открыла дверь отдела кадров, в котором, как только она появилась, даже время застыло в страхе.
- Кто у вас тут главный?! - Разъяренной фурией, редактор стояла в дверном проеме. - К черту мне этот работник не сдался, ищите другого!
- А главного уже неделю нет, - Произнесла из-за дальнего стола беловолосая девчонка, хоть и чрезвычайно тихая, но, судя по лицам остальных, самая смелая. - Вы по какому вопросу?
- Увольнения, - Кло резко сдула со лба лезущую в глаза прядь волос. - Где вашего начальника можно найти, кто знает?
Судя по наступившей тишине, никто не знал. Все та же девчонка неуверенно залепетала что-то про пятый этаж, но Тея уже ее не слушала. Как, ну вот как его может не быть на работе уже неделю, если она - Кло - не больше четверти часа назад с ним разговаривала? Хлопнув дверью, она развернулась и пошла в обратную сторону. Куда угодно, лишь бы не в свой отдел.
- Хвост заправь, - Послышался голос за спиной, и Кло, будучи на взводе, повернулась и тихо зашипела. - Эй, ты чего? Я же шучу.
- Дебильные у тебя шуточки, Гейл, - Гневно сопя, Тея нервно поправила пончо. - Ты кто? Бухгалтер. Вот и иди считай свои циферки.
- Досчитался, - Лесли потянулся, разминая плечи. - Сейчас обед, если ты не помнишь.
- Трудоголики часов не наблюдают, - Фыркнула дамочка, но пошла следом за парнем. - Уговорил, я с тобой пообедаю.
- Уговорила, я тебя приглашаю.
По коридору они шли молча. Каждый прекрасно знал, что из-за пары фраз они вполне могут поцапаться, а потому держать дистанцию в общении, к тому же, в такой напряженный момент, было вынужденной необходимостью. Кло и Лесли никогда не ругались всерьез, но, судя по состоянию редактора в данный момент, вполне могли. Миновав несколько кабинетов и почти дойдя до поворота в столовую, Тея остановилась, глядя совершенно в другую сторону.
- Я догоню, - Она вздохнула и, оставив удивленного Лесли в одиночестве, направилась к лифту.
- Вы вроде Тони искали, - Эрик, уже не сияющий, но все еще такой же яркий стоял, прислонившись к стене, и, судя по всему, действительно дожидался начальницу.
- Кого я искала? - Кло задумалась, вспоминая, не вылетело ли у нее из головы какое-нибудь событие.
- Кадровика главного, который меня на работу принял, - Рик смотрел куда-то в сторону, то ли с грустью, то ли с обидой. - Энтони.
- Да, его искала, - Тея кивнула, немного насторожившись. - А ты откуда знаешь?
- Да какая разница, - Парень пожал плечами и поправил лезущие в глаза волосы. - Идем.
Эрик нажал на кнопку и дверцы лифта, словно только этого и ждали, мгновенно раскрылись, пропуская их внутрь. Кло совершенно не хотелось оставаться наедине с этим парнем, но другого способа увидеть кадровика прямо сейчас не было. Войдя в лифт, она с грустью посмотрела на закрывающиеся дверцы, прячущие ее ото всех, кто был в коридоре, и прислонилась к стенке, глядя в зеркало. Вопреки ее ожиданиям, лифт не поехал.
- Ты будешь нажимать кнопку? - Терпение Кло было на исходе.
- А зачем? - Эрик пожал плечами и, встав на носочки, потянулся к потолку кабинки, еле приподнимая одними кончиками пальцев небольшой люк. - Можно и здесь, в общем-то, одного хватит.
С этими словами он, прикусывая кончик языка от сосредоточенности, с огромным трудом подцепил что-то, находящееся в люке, и вытянул толстый кабель, больше напоминающий обычную полую трубку. На конце кабеля было множество тонких игл, а внутри все было мутным и грязно-желтым. Удивленная этим зрелищем, Кло завороженно наблюдала за тем, как парень, сначала нащупав на шее позвонок, удовлетворенно кивнул, а после воткнул кабель прямо себе в спину. Судя по его выражению лица, особого кайфа эта процедура не доставляла. Тея слишком много видела в жизни, чтобы вмешиваться или падать в обморок, а потому просто наблюдала, выжидая, что будет дальше. Опасности она не чувствовала, так что пока все проходило вполне нормально. Эрик, ранее зажмурившийся от боли, медленно открыл глаза, облегченно вздыхая. Кабель медленно, но верно, начинал сиять все ярче и ярче, в нем плескалась теплая, золотистая жидкость.
- Должен будешь, - Парень грустно улыбнулся и повернулся к Тее. - К понедельнику закончу верстку, не переживайте. А сейчас, до свидания.
- Ты это к чему? - Даже не успела толком договорить Кло.
Эрик закрыл глаза, словно собираясь заснуть стоя. Футболка на нем стала понемногу растягиваться, плечи прямо на глазах становились шире, да и весь он вытянулся вверх, став выше на целую голову. Волосы почернели, китайские палочки, которыми он собирал их почти на макушке, со стуком упали на металлический пол. Черты лица стали острее, четче, даже линия губ и цвет кожи - и те стали другими. Это зрелище завораживало, как завораживает ускоренное на видео в десятки тысяч раз цветение бутона. Когда молодой человек открыл глаза он был уже другим, а кабель, присоединенный к спине, с щелчком отключился и мертво повис, покачиваясь в воздухе.
- Мечтай, кучерявый, - Сказал парень куда-то в пространство, после чего, как и Эрик ранее, повернулся к Кло. - Вы меня искали?
- Пожалуй, да, - Голос молодого человека заставил Кло прийти в себя.
- Тогда пойдемте, - Он нажал кнопку лифта и, подняв с пола палочки, сунул их в задний карман, предварительно достав оттуда же резинку.
Всю дорогу он пытался на ходу заплести волосы в косу, что у него, на удивление, неплохо получалось. Кло быстро шагала следом, пытаясь уложить в голове увиденное. Вряд ли она удивлялась, разве что пока не совсем могла понять. За все годы своего существования привратник впервые видела такое "многогранное" существо.
- Можно один вопрос? - Девушка еле успевала за своим проводником, чьи шаги были намного шире. - А системный администратор...
- Найл, - Энтони, наконец, справился с волосами. - Он тоже, если вы об этом.
- Понятно, - Кло потупила взгляд.
Они остановились возле двери, ведущей в отдел кадров.
- Так о чем вы хотели поговорить? - Молодой человек остановился, прислонившись к стене.
- На счет вашего, - Тея осеклась. - Моего верстальщика.
- Плохо работает? - Энтони нахмурился. - Он говорил, что прекрасно все умеет.
- Нет, он сказал, что знает программу и подготовит журнал к понедельнику, - Девушка нервно дергала края своего пончо; говорить о том, о чем она собиралась, в такой ситуации стало неудобно.
- В чем тогда проблема?
Кло не знала, что сказать. С одной стороны, ей было стыдно смотреть в глаза этого рыжего, по понятной причине, а работать с ним в одном кабинете еще более невыносимо. С другой стороны, Энтони, судя по всему, был с ним в одной лодке, и говорить ему было бы равносильно тому, чтобы сказать Эрику. А обижать парнишку ей ой как не хотелось.
- Да ни в чем, - Редактор подняла глаза. - Пока вас не было, все уже само собой разрешилось. Извините, что отвлекла.
Энтони промолчал, по его лицу нельзя было понять, разозлил его этот факт или же ему все равно. Постояв так еще несколько секунд, он пожал плечами и взялся за ручку двери.
- Ну, на нет и суда нет, - Молодой человек хотел было уже войти в кабинет, но осекся и, наклонившись, быстро подвернул джинсы, виновато поднимая глаза на Кло. - Мы обычно переодеваемся в таких случаях, сейчас это непредвиденно.
- Что вы, не извиняйтесь, - Тея замахала ручками, заметив, что из-под пончо снова выглядывает, подметая пол, длинный хвост, на который хотелось зашипеть.
Энтони разогнулся и, осмотрев себя, кажется, остался вполне доволен. Шорты с футболкой явно лучше, чем брюки едва по щиколотку. Снова взявшись за дверную ручку, он наклонился к самому уху Теи.
- Вам очень идет это платье, - шепнул он. - Но вы и без него отлично выглядите.
Кло потеряла дар речи. Энтони, мило улыбаясь, наконец, открыл дверь в свой отдел.
- До свидания.
Редактор так и осталась стоять, слыша, как в отделе кадров сначала наступила гробовая тишина, которую нарушил лишь громкий возглас начальника: "Ну как вы тут, тунеядцы мои ненаглядные?". Судя по всему, Энтони боялись все его подчиненные, так как никаких посторонних звуков более не доносилось. А Кло не могла сказать ни слова, лишь думала, стоит сразу увольняться, или они быстро забудут, как она, совершенно голая, появилась у них дома.

Пятеро?!


- Ну и где этот чудо-верстальщик? - Кло недовольно барабанила по столу пальцами сразу трех рук, отчего казалось, будто кто-то играет партию на ударных. - Обещал, что все будет готово, мне типография голову оторвет.
- Прислал все материалы вчера, - Хикару лениво щелкал мышкой, раскладывая пасьянс. - На почту. Я же говорил.
- На какую почту? - Редактор удивленно оглянулась, отыскивая в кабинете почтовый ящик с флажком.
- На электронную, - Парень вздохнул, поворачивая экран к начальнице. - Вот это что за файл?
- Это у тебя снова карты не сошлись, - Постучав ногтем в монитор, продекламировала Кло.
Хикару выглянул из-за компьютера, тихо ругнулся и, невпопад щелкая мышкой, открыл браузер.
- А вот тут?
- Скрепочка, - Тея таращилась в экран, как ребенок.
- Файл с готовым журналом, который в типографию, кажется, понесу я. - Жертва консервативных взглядов начальства вздохнула, как десяток угнетенных рабов Египта, и вернула монитор в исходное положение. - А Вам, госпожа, задание - изучить прием электронной почты, а то одним телефоном не обойдетесь.
- Да куда одним, у меня их тут с десяток, - Кло затравленно взглянула на стол, на котором расположились парочка стационарных трубок, факс и мобильник. - Может, разобьем один, а? На счастье?
- Кому счастье? Тирану из бухгалтерии? - Хикару затарабанил по клавишам, вливая всю свою врожденную японскую вежливость в одно единственное письмо для умасливания типографских работников. - Лучше отгул возьмите, он тогда еще больше обрадуется. За счет фирмы, естественно.
- А это мысль! - Тея аж подпрыгнула на стуле от предвкушения, но снова сникла. - Только с работниками разберусь, и сразу возьму.
- И енота своего пригоните в наш уютный загончик, а то опять по бабам шляется.
Все прекрасно знали, как Хикару недолюбливал Брэдли. И также все знали, почему вышеупомянутого Брэдли нет в отделе на целых полтора часа дольше положенного. Кло недовольно забубнила что-то о том, что она не овечек гонять нанималась, но все же отправила прогульщику гневное SMS. Судя по тому, что ответ не заставил себя ждать, гнева там было не мало.
Куда как более сложным занятием было найти верстальщика. Ничего кроме имени Кло о нем не знала, собственно, не знала ни мобильного, ни электронной почты, которой, правда, пользоваться все равно не умела. Парень потихоньку начинал напоминать призрака, который, правда, в отличие от многих работников редакции, вовремя сдавал положенную ему верстку журнала.
Промаявшись так от силы минут пять, редактор решительно потянулась к одной из злополучных трубок, которую как раз накануне собиралась разбить. На втором гудке решительность начала потихоньку иссякать, на третьем она подумала, что отдел кадров вымер, а когда в телефоне послышалось тихое "Алло", она вспомнила, что понятия не имеет, кого ей следует спросить.
- Отдел кадров компании "Box", здравствуйте. - Знакомый голос, вероятно, та самая милашка за дальним столом.
- Добрый день, будьте добры... - Кло лихорадочно накручивала прядь волос на палец. - Энтони на месте?
- Мистера Алвы сейчас нет, ему что-то передать? - Голос девочки не дрогнул, но это не помешало Тее залиться краской.
- Да, конечно, мистер Алва. Само собой, как я не догадалась, - Палец начинал слегка побаливать. - Передайте, чтобы он перезвонил в редакторский отдел.
- Конечно, мисс, - Девушка на том конце провода мгновенно повесила трубку.
"Пальцы им там отрезают за каждую минуту разговора, что ли?" - подумала про себя Кло, рассматривая до неприличия противно гудящий аппарат. Об отделе кадров ходила дурная слава, их величали то сворой сплетников, то сектой сатанистов, то анонимным сборищем поклонников одной крайне безнравственной имейдж-борды. Тех, кто это все нес, не сильно волновало, что Гадес отродясь не держал у себя психов, даже крайне забавных, а вот на счет анонимности можно было задуматься. Интересно, а фамилия их начальника, в таком случае, точно верная? Больше всего Кло волновали слухи о том, что все кадровики - заядлые словоблуды, которые ничем на работе не занимаются, кроме болтовни о коллегах и браузерных игр. Если так, то ее столь фамильярное обращение к господину Алве не останется незамеченным даже для Лесли, которому до сплетен есть дело только тогда, когда они касаются бюджета компании.
Без Хикару в отделе стало невыносимо скучно. Брэдли, которого взяли на работу всего пару дней назад, уже зарекомендовал себя, как одновременно хороший работник и отвратительный собеседник. Кло коробило от личностей, предпринимающих попытки бесцеремонно к ней подкатывать, а их новый копирайтер был именно таким. Поэтому ей было выгодно, чтобы в первой половине дня он в темпе вальса составлял несколько статей и рекламных объявлений, а после шатался по всему офису, как неприкаянный, лишь бы подальше от редакции.
Эрик вовсе в кабинете не появлялся с той самой злополучной среды, и Кло было немного совестно. Парень не виноват, что она ввалилась в чужую комнату в чем мать родила, а то и вовсе без того. А свистеть можно сколько влезет, и, вопреки всем суевериям, в "Box" за это зарплату не снижают. Но дозвониться до него у Теи не было ни единой возможности, вернее, была одна, да и та появлялась на рабочем месте столь же часто, как ее отдел возобновлял бурную деятельность. Возможность от этого не страдала, а вот редактор - всей душой. Ее теперь тянуло извиниться и перед администратором, но с тем она даже не успела познакомиться. Благо, что компьютер благополучно включился и пообещал не ломаться до следующего дедлайна.
Работать Кло было откровенно лень, а тянуть время она умела получше, чем резину, поэтому, походив по офису, она удобно устроилась на стуле и начала аккуратно выводить на листочке список необходимых ей работников. Что бы там ни говорил Гейл, компания не разорится от парочки журналистов, фотографа и, пожалуй, дизайнера. Да, определенно, им нужен дизайнер, а за любую попытку перевести к ним кого-нибудь из арт-отдела Тея порвет Лесли на сотню малюсеньких гейликов.
Телефон снова затрезвонил, намекая, что понедельник все еще остается днем достаточно тяжелым. Кло было испугалась, что звонят из типографии, а с Хикару что-нибудь случилось по дороге, и теперь ее сожгут на костре праведной печатной инквизиции, и испугалась до такой степени, что даже зашипела на трубку, но вовремя взяла себя в руки. И не только себя, но и телефон.
- Добрый день, чем могу помочь? - Тея сосредоточенно выводила на листе бумаги кучу синих чернильных щупалец.
- Мисс Кло, верно? - Голос был незнакомый, высокий, но определенно мужской.
- Да, в точку, - Редактор словно озвучила свои действия, действительно поставив на листочке жирную кляксу. - Ой. А кто меня спрашивает?
- Питер, - Голосок дрогнул, то ли от волнения, то ли от неожиданности. - Питер Пенц, я из архива.
- Хорошо, что не из типографии, - Кло облегченно вздохнула.
- Вы звонили в отдел кадров, да? Спрашивали Энтони?
- Было такое.
- Меня попросили передать, - Голос Питера чуть не сорвался, парнишке даже пришлось прокашляться. - В общем, он не может сейчас ответить, и вообще в ближайшую неделю не сможет.
- Он на больничном? - Кло постаралась мысленно не придавать значение этому факту, и вроде даже получилось.
- Можно и так сказать. Я могу что-нибудь передать ему от вас, если это очень важно.
Тея лихорадочно закручивала прядку, собираясь, кажется, сделать ее еще более волнистой, пока взгляд ее не упал на список работников. Да, именно это ей и нужно, Алве все равно придется звонить в свой отдел, чтобы тот начал работать, а это заставит его позвонить и ей.
- Да, будьте добры, мне нужно сообщить ему, кого еще не хватает в редакции. Знаете, у нас ведь так сложно работать. У вас есть, на чем записать?
- Наверное... - В трубке послышался звук падения, крик и громкие ругательства. Внимательно дослушав этот аудиоспектакль до конца, Кло снова смогла говорить с Питером, который, судя по всему, уронил трубку. - Уже нет. Вы не сможете подойти в архив в ближайший час?
- Смогу, - мистер Пенц стал для редактора билетом наружу, она даже начала по привычке приплясывать на стуле.
- Отлично, тогда я вас жду. Только не опаздывайте, пожалуйста, это очень важно...
- Конечно, само собой, да-да, - Тея резко повесила трубку, мгновенно переключившись на поиск папки для бумаг.
Брэдли вошел в кабинет как раз тогда, когда Кло собиралась оттуда выходить, а потому даже сказать ничего не успел. Быстро сообщив копирайтеру, что он остается за главного, а значит, покидать кабинет пока не может, редактор вылетела в коридор, с крейсерской скоростью преодолевая расстояние до стеклянных дверей, ведущих в основное здание компании. То-то Хикару будет весело, подумалось ей, но Хикару иногда полезно пообщаться с коллегами.

***

Архив для остальной компании всегда был местом загадочным и до конца не познанным. Во-первых, он был единственным отделом, кроме отдела безопасности, который располагался на цокольном этаже. Ниже была только подземная парковка и, кажется, нижний уровень Канцелярии, который, по мнению почти двух с половиной миллиардов людей на планете, находится достаточно глубоко под землей. Во-вторых, архив больше напоминал заброшенную библиотеку, чем просто папки с подшивками документов за все годы существования компании. Кло была здесь лишь раз на обзорной экскурсии, и смогла запомнить только длинный коридор из стеллажей, в глубине которого виднелся другой стеллаж. Она готова была поспорить, что, если дойти до тех полок и пойти, допустим, направо, то, пройдя еще метров десять, можно будет наткнуться на новые полки и новые повороты. В конечном счете, архив больше напоминал лабиринт, составленный из бумаги, дерева и металла.
Тея еле удержалась от того, чтобы заглянуть по дороге в дверь отдела безопасности, заботливо обвешанную предупреждающими знаками, лентой "KEEP OUT" и выцветшей покосившейся табличкой "Норвежский день". Табличка, на сколько она помнила, висела тут еще до ее прихода на работу, а то и с самого дня основания "Box", и каждый день для парочки охранников был норвежским. Поговаривали, что когда-то работники даже устроили тотализатор, какой день станет следующим, но надпись все висела, желание спорить пропадало, а после и вовсе сошло на нет. Кло куда больше привлекали охранники, но пугать их лишний раз ей было некогда.
За стойкой менеджера архива никого не было, а слой пыли говорил о том, что сюда вообще мало кто заходит. Даже звонок здесь был не электронным, как на ресепшене, а старинным, механическим. Кло удивилась, почему в архиве все же висят лампы, а не канделябры со свечами, но этот вопрос она приберегла для Джона или, на крайний случай, для Питера, все же, он тут ориентируется куда лучше, чем она. Решив, что бегать по этому лабиринту сродни самоубийству, а самоубийцей Тея не была, она все же позвонила. Звук эхом разнесся по всему архиву, отскакивая от высоких потолков, проносясь по книжным коридорам. Она надеялась, что здесь не такая большая площадь, и ее все же услышат.
Возможно, ее услышали. Лампочка в конце стеллажа с неприятным скрежетом замигала и погасла, унося с собой свет и часть этого самого стеллажа в придачу. Отсутствие окон иногда действует на нервы похуже, чем самый заядлый дипломированный психиатр, и даже Тея, родившаяся и выросшая в Междумирье, ощущала это отвратительное чувство под кожей. Тишина медленно превратилась в белый шум, не предвещая ничего, кроме очередных проблем. Сид называла это чувство "эфиром", не тем, в котором плавает парочка известных Кло миров, а телевизионным эфиром, который, по какой-то причине, не может транслироваться в миллиарды этих ящиков, но при этом идет себе спокойно, как ни в чем не бывало. Темнота подходила все ближе, лампочки больше не гасли так, как первая, их просто поглощало нечто из глубины гигантской библиотеки, будто чья-то тень, движущаяся по коридору по направлению к незадачливому путнику. Самой Тее не приходилось сталкиваться с таким, но она была порядком наслышана об этом. Тень подплывала ближе, редактор ощутила, как волосы на затылке сами собой стали дыбом. Показав аккуратные зубки, Кло тихо зашипела, не смея сделать ни шагу к двери, которой - она была уверена - за спиной не было.
- Тени - моя территория, тварь, - Она подалась вперед и сотня невидимых глазу рук будто бы ухватились за темноту, утягивая ее обратно за стеллажи.
Все прекратилось столь же быстро, как и началось. Лампочки снова горели, как ни в чем не бывало, книги стояли на полках, даже пыль и та была на своем месте, там, где ей и положено быть. Кло поправила волосы и, аккуратно протерев часть стойки краешком пончо, оперлась на деревянную столешницу. Оставалось всего лишь подождать, пока кто-нибудь придет и скажет ей, как найти Питера.
Время шло, но никто так и не появился. Кло, не собираясь вечно ждать возможного пришествия, позвонила еще раз, теперь уже более настойчиво, но и это никакого эффекта не возымело. Уже собравшись гордо удалиться, предвкушая последующий за этим скандал по телефону, злая на весь мир Тея гневно ударила кулаком по столу так, что пыль разлетелась в разные стороны.
- Ожидайте...
Кло остановилась, прислушиваясь, а не показалось ли ей. Голос определенно исходил из-за стойки, перед которой она простояла добрую четверть часа, а вовсе не из длинных пустых коридоров. На сей раз осторожно, дабы не разочароваться в иллюзии, Тея тихо постучала по столешнице.
- Иду я уже, иду, - Вторил глухому стуку голос, и редактор окончательно решила, что ей не показалось. Из-под стола вынырнула цепкая рука с длинными ловкими пальцами и, водрузив туда табличку "Соблюдайте тишину", вернулась обратно.
Кло в недоумении изучала надпись, пока все из под того же стола медленно, зевая и тихо ругаясь, выкорабкивался и сам обладатель вышеупомянутой руки. Молодой человек, на вид не старше тридцати, оперся на стойку и, положив русую голову на руки, посмотрел на посетительницу.
- Чем могу быть полезен? - Он мельком глянул на табличку и, слегка смущаясь, перевернул ее, давая возможность прочесть и обратную надпись: "Администратор Макс Уолкер".
- Я бы хотела увидеть мистера Пенца, - Тея затарабанила пальчиками по столу, разгоняя незадачливые остатки пыли.
Макс смотрел на нее каким-то мутным взглядом, то ли сквозь редактора, то ли прямо перед ней. Со стороны казалось, что он разглядывает кончик ее носа, и с ним же, скорее всего, и разговаривает.
- Мистер Уолкер? - Тея провела ладонью перед глазами администратора, отчего тот не только не очнулся, скорее наоборот - окончательно закрыл глаза и тихо засопел. - Мистер Уолкер!
- Ах, да, Питер в левом крыле, - Макс на мгновение очнулся, быстро выпрямившись и прямо на столешнице нарисовав пару стрелок. - Сейчас прямо, потом налево, пройдите до конца и зайдите за стеллаж с историческими очерками XVI века.
- Спасибо, - Ответа Кло решила не дожидаться, к тому же, парень тут же опять уснул, так и оставшись стоять возле стола со звонком.
Когда Макс говорил фразу "пройдите до конца", он нарисовал столь короткий отрезок пути, что Тея ему даже поверила. Надежда умирает последней, когда все остальное, включая здравый смысл, уже давно обратилось в прах, и на этот раз надежда испарилась сразу после поворота. Девушка все шла и шла, глядя по сторонам и изучая корешки книг на полках. Архив скорее напоминал библиотеку, притом очень большую и тщательно сформированную. Чего здесь только не было: и фантастика от самых первых работ Уэллса до последних книг Уильяма Гибсона, и история всех стран в малейших подробностях вплоть до списков революционеров и поименного перечисления солдат от каждой стороны, погибших во Второй Мировой, и огромные тома по генетике, соседствующие с фрактальной математикой и теориями образования Вселенной. На одной из дальних полок за поворотом Кло, кажется, заметила даже архив комиксов, но сворачивать с намеченного пути не стала, пусть соблазн и был так велик. Послышались голоса, коридор, в конце концов, закончился, и даже очередной табличкой "XVI век".
- В его глазах дело Лильберна действительно приобретало государственную важность, так как символизировало...[1] - Этот голос показался Тее знакомым, а значит, она шла в верном направлении.
Левое крыло скорее напоминало читальный VIP-зал, только вот желающих его посетить было не так много. За дубовым темным письменным столом сидела девушка и быстро стучала по клавишам печатной машинки, не отрывая взгляд от листа. Девушка Кло была не интересна, и Кло девушке тоже, судя по всему. Сам же Питер - объект крайней степени необходимости для редактора, оказался мальчишкой, не вид не старше пятнадцати лет, который еще и любил забираться в кресла с ногами. Услышав шаги, он замолчал, оторвав взгляд от потрепанной книги, которую они, судя по всему, перепечатывали для большей сохранности. Как только вокруг воцарилась тишина, девушка тут же спряталась за машинкой, изредка поглядывая на гостью, а мистер Пенц чуть не упал с сиденья, запутавшись в собственных ногах и непомерно большом сером свитере. У Кло снова возникло чувство то ли дежавю, то ли смутной опасности, но ничего опасного для Привратников в этой библиотеке не было, да и быть не могло, разве что пыль, от которой хотелось чихать и в которой же хотелось валяться.
- Мисс Кло, вы все-таки пришли, - Питер, наконец, справился со свитером, попутно уронив книгу, на благо долгого существования которой старался минутой ранее. - Как вам наша библиотека?
Про библиотеку Тея могла бы сказать многое, например, попроситься в тот самый архив комиксов на пару деньков, но от этого ее отвлек взгляд юноши. Во-первых, их глаза были на одном уровне, а значит, Питер был настолько маленьким, что не мог дотягиваться до ложечек в кофейном автомате. Во-вторых, эта смесь смущения, восторга и любопытства на его лице никак не отпускала редактора, заставляя забыть о причине визита и пощекотать это милейшее существо, заставить его страдать, а потом долго валять в пыли и кусать за уши.
- Отличная систематизация, - Кло не была бы Кло, если бы не умела держать себя во всех четырех руках. - Я готова пожать руку начальнику этого отдела.
Питер выразил всю возникшую в нем бурю эмоций одними лишь покрасневшими щеками и смущенно заулыбался - казалось, что не смутить его может разве что лимон, и то не факт.
- Ну что вы, не стоит, я не так давно вступил в должность, и во многом это не моя заслуга... - Поймав удивленный взгляд редактора, юноша как-то нервно попытался всплеснуть руками, но и это у него не совсем получилось. - Я ведь не говорил, нет? Я главный архивариус, и очень рад познакомиться с дружественным отделом. Я ведь поэтому и попросил вас зайти, да.
Редакция была по его мнению дружественной явно из-за того, что там производили печатную продукцию, которой архив был битком набит. Кло всегда казалось, что главные библиотекари должны быть высокими седовласыми стариками, которые приглаживают бороды и носят если не черные балахоны, то хотя бы строгие костюмы, а вот мальчишку она никак себе не представляла.
- Добро пожаловать в нашу скромную обитель, - Питер отвесил шутовской поклон и тут же выпрямился, почти подпрыгнув на месте.
Юноша оказался тем еще болтуном - Тея совсем забыла, что хотела всего лишь попросить его передать Энтони список сотрудников. Мистер Пенц - а называть его так становилось все тяжелее, глядя на то, как он неуклюже залезает на самые высокие лестницы под перепуганным взглядом своей молчаливой помощницы или сидит на спинке кресла, болтая ногами - мог часами говорить о чем угодно, и можно было легко догадаться, что он подкован совершенно во всем. Если бы он захотел поговорить об истории, то заткнул бы за пояс любого профессора, о физике - переплюнул бы многих лауреатов нобелевской премии. Он изливал такие хаотичные потоки информации, что усваивать ее было трудно, но, если вслушиваться, было совершенно ясно, что за все это время Питер не сболтнул ни грамма откровенной чуши. Все это так тонко переплеталось с нотками своеобразного юмора и рассеянностью, что за парнишкой хотелось наблюдать постоянно.
- П-питер, - Девушка за столом, за все время не сказавшая ни слова, вдруг тихонько выглянула из своего убежища, кончиком пальца неловко поправив очки. - Там Венстре, в южном крыле.
- Что, опять?! - Юноша чуть не свалился со стремянки, но оказался не таким несобранным, как казалось на первый взгляд.
Спустившись, он отряхнул рукава от пыли, скопившейся на полках, ловко достал из кармана нечто, напоминающее морскую раковину, разве что совсем уж неподобающего ей серо-синего оттенка, и, поднеся ее ко рту, рявкнул не своим голосом:
- Увижу еще хоть одну пустую страницу в трудах Декарта, и ты переквалифицируешься в уборщики кабинета финдиректора!
Раковина издала тихое шипение, после чего из нее, кажется, пошел дым, но этот факт Питера ни капли не испугал. Положив свою рацию на пол, архивариус взял первый попавшийся том потяжелее и, размахнувшись, ударил с такой силой, что та, не выдержав, раскололась.
- Айри, запиши в отчет, что по вине отдела безопасности в архиве сломалась еще одна соляная пробка. - Крайне довольный собой Питер вернул книгу на место.
Девушка снова спряталась за машинкой и, сменив лист, молниеносно начала строчить, кажется, тот самый отчет. Архивариус хотел было продолжить свою экскурсию по библиотечным фондам, но осекся. Чувство опасности у Кло подскочило до отметки "серьезно" как раз в тот момент, когда Питер, отстраненно глядя прямо перед собой, начал заваливаться на бок. Его спас разве что ковер, на котором он стоял минутой ранее, и, возможно, то, что у него все же подогнулись колени. Айри - а именно так он называл девушку - тихо пискнула, и понять, что это был испуг, можно было лишь по выражению ее лица. Утратив всякий интерес ко всему, происходящему ранее, она вылетела из-за стола, по дороге чуть не сбив с него машинку, и, опустившись на колени рядом с юным начальником, начала прощупывать его пульс. Кло не сразу сообразила, что девушка делает это как-то странно, не трогая ни руку, ни шею, а скорее нажимая на один из позвонков.
- Питер, - Айри отвесила архивариусу смачную оплеуху, отнюдь не подходящую столь хрупкой леди. - Питер, очнись!
И он очнулся. Нехотя разлепив глаза, пошатываясь, Питер все же поднялся, не без помощи Айри и уже сообразившей в чем дело, а значит - подоспевшей на подмогу Кло. Девочка не внушала доверия в плане того, сможет ли она выдержать на своих хрупких плечах собственного начальника.
- Кажется, я пропустил момент, когда нужно возвращаться, - мистер Пенц вымученно улыбнулся, нехотя опираясь на заботливо подставленные руки двух дам. - Закончи без меня эту главу, Айри.
Девушка закивала, косясь на Кло и опуская глаза. Ее стеснительность, кажется, вернулась вместе с сознанием Питера. Не без посторонней помощи архивариус опустился в кресло и откинулся на спинку, закрывая глаза. Айри села к нему спиной на подлокотник и закрыла руками уши, глядя на Кло, словно бы говоря, чтобы она сделала так же. Тея, которую то самое нехорошее ощущение все еще не покинуло, послушно зажала уши двумя парами ладошек, и как раз вовремя. Полки вокруг задрожали от нарастающего гула, будто бы гигантский компьютер вдруг решил обработать некое огромное количество информации. Пол под ногами начал вибрировать, воздух пронизывало статическое электричество, миллионами маленьких иголок впивающееся в кожу. Один только Питер сидел в кресле с опущенными веками, будто бы ничего не происходило. Кло терпела достаточно мужественно, а вот Айри приходилось не сладко - она почти согнулась пополам, зажмуриваясь все сильнее, до боли сжимая зубы и прижимая руки к ушным раковинам. Тея, не в силах смотреть на это, с трудом обошла кресло и, опустившись на колени рядом с девочкой, положила вторую пару ладошек поверх ее. Никакой реакции на это она не получила, но хотя бы почувствовала, что Айри куда меньше дрожит, а это означает, что девушке стало легче.
Спустя пару минут этой пытки гул медленно сошел на нет, растворяясь в реальности, как призрачный оазис в пустыне. Мир снова вернулся на свое место, даже книги остались на полках. Питер открыл глаза и смущенно потер шею.
- Надеюсь, вас это не сильно побеспокоило.
Айри, которая только что отошла от этой ситуации, посмотрела на него так красноречиво, что все свои дальнейшие попытки извинений молодой человек оставил на потом. Кло, подозревающая, что ни одного абсолютно нормально сотрудника в компании, помимо работников call-центра, попросту нет, не удивилась тому, что все произошло по вине архивариуса, но даже ее обширные знания о существах, населяющих иные миры, не позволяли ей понять, кем же является этот юноша. На ее памяти нигде не было тех, кто мог устроить такое без каких-либо усилий, особенно, будучи в том состоянии, когда близок повторный обморок.
Питер, который успел полностью придти в себя, посмотрел на часы и, охнув, вдруг стал настолько серьезным, что Тее стало немного страшно.
- Мисс Кло, вы ведь пришли по делу, верно? - Он поднялся со своего места, закатывая рукава свитера. - Простите мне мою непунктуальность, мне срочно нужно вернуться на свой этаж. Времени остается совсем немного, к тому же...
На секунду замерев, словно статуя, юноша мотнул головой и к нему вернулось его обычное, немного мечтательное, выражение лица.
- Может, пройдете со мной? - Тея готова была поклясться, что щеки Питера слегка покраснели. - Я вас выслушаю, даже напою чаем. Пойдете?
Дожидаться ответа он не стал, и, схватив недоумевающую Кло за нижнюю левую руку, потащил за собой к выходу. Айри, кажется, вздохнула с облегчением, и тут же вернулась за работу - ей явно было тяжело так долго терпеть присутствие начальства, но редактор все же решила, что девушка относится к архивариусу скорее положительно. Руку мистер Пенц отпустил, но темп не сбавил - про время он, судя по всему, не шутил.
Проходя мимо стойки, Кло заметила спящего на ней Макса, который откопал где-то стул и теперь дремал, положив голову на руки. Девушка еле удержалась от того, чтобы не ударить ладонью по звоночку, который, благо, находился прямо рядом с ухом администратора. Питер резко затормозил и, порывшись в карманах, выудил оттуда лимонную конфету, заботливо положив ее на столешницу. Если подчиненные его не любят - они абсолютно аморальны, так казалось Тее. Когда они уже было двинулись дальше, девушка вдруг ощутила чье-то движение за спиной, а в следующий момент цепкие пальцы схватили ее за запястье.
- Ты хорошая, - мистер Уолкер смотрел на Кло абсолютно ясными глазами, в которых не было и тени сна. - Не топчись у нас, пожалуйста, и своим передай, чтобы не ходили. Мне не нужны лишние Пути.
С этими словами он отпустил ее руку и снова уронил голову на стол. Тея была в замешательстве, и если бы не Питер, окликнувший ее, так бы и простояла там еще часа полтора. Выходя из архива она обернулась, заметив, что конфета со стойки волшебным образом исчезла.
Они шли по коридору молча, что было крайне удивительным после того, как редактор испытала на себе силу коммуникабельности мистера Пенца. За дверью отдела безопасности слышалось шипение, звук, с которым гвоздем проводят по стеклу, и неясная речь, кажется, на каком-то из северных японских диалектов. Не сложно было догадаться, что Венстре досталось, и, вероятнее всего, в тот момент, когда Питер разбил свою ракушку. Ругань исходила от второго Сфинкса, которому досталось уже от Венстре, собственно, по приходу. Не сложно догадаться о том, что делают эти существа наяву, но никогда не угадаешь, о чем они думают. Кло заботило то, что сказал ей Макс, и из всех вариантов - а их было не больше двух - выбрала тот, в котором ее не пытались насильно выгнать их архива.
- Мистер Пенц...
- Можно просто Питер, - юноша приветливо улыбнулся, снова потирая шею - та не давала ему покоя.
- Хорошо, Питер, - Кло кивнула, почему-то испытав некоторое смущение от того, что они так просто перешли на менее формальную форму общения. - А кто такой этот ваш администратор?
- Макс? - архивариус, кажется, удивился ее неосведомленности. - Центр Иллюзий.
Кло слышала о центрах миров, но ни разу не встречалась ни с одним из них. Такое открытие, как то, что эти демиурги Материи могут быть такими обыкновенными, как этот небритый нарколептик, на пару секунд убили в ней всю романтику представлений о хаосе мировой цепи.
- Но у Земли же нет такого центра, - Кло почесала кончик носа пальцем.
- Он не может находиться в своем мире... по некоторым причинам. - Питер остановился, нажимая кнопку лифта - и когда они успели дойти? - Его мир ему снится, из-за этого и существует. Он видит его постоянно, а другой центр нет. Вы же знаете о гармонии, верно, мисс Кло?
- Можно просто Тея, - редактор протянула руку молодому человеку, который, как только перестал выказывать своим воистину невозможным на мимику лицом все испытанное удивление, не преминул ее пожать. - Немного знаю.
- Центры всегда находятся в гармонии, это позволяет миру существовать, - Лифт все никак не ехал, но раз Питер пустился в объяснения, можно и не ждать кабину. - В противопоставлении Максу - центр Реальности, который, как вы догадываетесь, не спит, а значит, мира не видит.
- Но как он его поддерживает? - Кло заинтересовалась такой формой лекции о Внематерии.
- Я не встречался с ним лично, но, по моим предположениям, также, как мир поддерживает память о нем. - Мистер Пенц на секунду задумался и пожал плечами, глядя в пустоту. - Он верит в легенды.
- Легенды о собственном мире? - Тея фыркнула. - Получается, он как король, воспитанный в провинции и не имеющий возможности получить корону?
- Выходит, что так, - Дверцы лифта, наконец, раскрылись, и они вместе вошли в кабину.
Никогда еще эта штука не ехала так медленно. Питер нажал всего лишь на цифру "5", даже не на "12", а они никак не могли добраться до этажа. Кло, которую полностью поглотили мысли о Максе, по-привычке накручивала прядку на палец. Слишком уж много ей за день попалось существ, о которых они ровным счетом ничего не знала.
- Питер, - Счетчик этажей показал цифру "4". - А кто тогда вы?
Лифт замедлил свой ход и остановился, открывая двери в пустоту. Кло не сразу узнала родное Междумирье, в котором провела большую часть жизни, а теперь - интересное стечение обстоятельств - не была уже чертовски давно. От самой кабины шел длинный мост, под которым, определенно, было сплошное ничто, а в конце виднелась светящаяся колонна, уходящая своим верхом куда-то в непроглядную тьму.
- Центр Времени, - Питер улыбнулся и, взяв Тею за руку, повел за собой. - Ничего необычного, всего лишь центр Времени.
Кло и о центре Времени много чего слышала, оттого новость Питера ее слегка огорошила. Говорили, что он многолик и не имеет ничего человеческого, что он вечен, как само время, и столь же мимолетен. И вот, перед ней - мальчишка, подросток, такой нескладный, с копной кучерявых волос до самой земли, и вдруг он представляется этим Шивой, каким она привыкла считать один из основных земных центров. Тея даже не успела осознать, что они преодолели мост и стоят перед дверью из тяжелого исцарапанного металла.
- Вам у нас понравится, правда, - архивариус с трудом потянул за ручку, открывающую проход в каморку с низким потолком, золотистым мягким светом и уютным старым креслом посреди комнаты. - Правда, тут беспорядок.
Кло остановилась на пороге, глядя в комнату, которая уже была ей знакома. Питер наклонился, чтобы поднять с пола раскрытый том, и, выпрямившись, заметил замешательство редактора. Его лицо тут же сделалось таким печальным, что казалось - юноша вот-вот расплачется.
- Я знаю, вам тяжело, наверное, но ведь ничего страшного, - Пенц мял в руках ту самую поднятую им книгу. - Мне надо было раньше сказать, да? Простите, мисс Кло...
Тея не могла оставаться равнодушной, глядя на Питера, который чуть не уронил книгу обратно, от досады. В расстроенном состоянии он напоминал ребенка, у которого отобрали игрушку или запретили гулять на полчаса дольше обычного.
- Я же просила называть меня Теей, - редактор, наконец, переступила порог и улыбнулась, чтобы подбодрить молодого человека. - Я не против, если только я одета.
Питер и Кло посмотрели друг на друга и синхронно рассмеялись. Крайне довольный своей выходкой, парнишка устроился в кресле, по одному подтягивая к себе провода, которые, лишь касаясь его пальцев, тут же оживали и тянулись к шее, где подключались прямо к позвоночнику. Это было не самой приятной процедурой, но с каждым новым кабелем колонна светилась все ярче, а щеки Питера - до этого белые, как мел, покрывались здоровым румянцем.
- То есть, я знакома с четырьмя твоими личностями? - Кло поискала глазами, куда сесть, и, не обнаружив такого места, устроилась на столе, аккуратно спихнув в сторону чайник. - А всего вас сколько?
- Во-первых, не личности, - Пенц подключил еще один кабель, тут же засветившийся вместе с колонной. - а модули. У нас же не расстройство идентичности, правда? А во-вторых, нас пока пятеро.
Кло так и не поняла, что ее напугало больше: слово "пока" или слово "пятеро".
- А кто тогда пятый? - Редактор пришла к компромиссу, что ее напугало все и сразу.
- О, с Джеком вы обязательно познакомитесь, - Питер поправил кабели, чтобы они не сильно мешали. - Только учти, он почти немой.
- Почему? - Единственный вопрос, который пришел Кло в голову.
- Он пару сотен лет ни с кем из нас не разговаривал. - Юноша вздохнул, и тут Кло заметила, что его глаза засветились также, как и колонна, но свет был другим - не желтым, а сиреневым, скорее даже пурпурным. Зрачки и белки глаз вовсе исчезли. Теперь-то Питер действительно перестал быть настолько обычным и похожим на человека. - Спроси его про отдел кадров, его там побаиваются.
- Отдел кадров кого-то боится? - Удивление Теи было неподдельным.
- Конечно, Энтони, например. - Парень улыбнулся с некой хитрецой, которая тут же исчезла, словно ее и не было. Его лицо было, с одной стороны, как раскрытая книга, а с другой - непонятно было, что же он все же задумал. - Мне уже пора, обязательно еще увидимся. Увидимся ведь?
- Конечно, - Кло спрыгнула со стола и пошла к выходу.
- Куда ты? А как же отдел кадров?
- А разве сейчас?
Кло обернулась - как раз вовремя. Питер уже не слышал ее - он менялся, как ранее Эрик сменялся Энтони. Волосы стали прямыми и поседели, изменились черты лица, рост, даже длина пальцев и форма ногтей на них. Перед редактором был уже не тот, с кем она так мило болтала только что. Джек - так его называл Питер - был совершенно иным, и это можно было почувствовать. Прошла минута, потом еще одна, и лишь после этого центр поднял веки.
- Еще раз простите мне мою непунктуальность, мисс Кло. Меня зовут Джек. Кажется, мы не договорили?



@темы: от 5000 до 15000 слов, Тексты, Канон, Гет, Box, 16+

URL
   

What happened, John?

главная