The Box
Как я встретила вашего папу

Автор: silverhand


Сплетники


- И тут он мне говорит, что их пятеро! - Кло от души вдарила по столу пустой кружкой. - П-представляешь? Пятеро!
Кевин лишь молча кивал, медленно роняя голову на руки. Он уже около двух десятков раз пожалел, что подвязался успокоить гневную редакторшу, которая, смешав молоко с валерьянкой, успела напиться до не самого сознательного состояния. Сначала несла что-то о том, что она не собирается замуж и уйдет в монастырь, потом рассказывала о каком-то системном администраторе, о своем новом работнике - каком-то еврее, чьего имени Кевин даже не запомнил - и, в конце концов, об архивариусе. Мнение Кло и Баума о последнем разнилось: Тея выставляла парня не в самом лучшем свете, даже не объясняя причин, арт-директор, наоборот, считал его очень даже милым мальчишкой, с которым они не так давно обсуждали, стоит ли делать заказ на все произведения Дианы Уинн Джонс в коллекционном издании. Кевин, конечно, знал, что Лесли на такие траты не горазд, но Питер мог уговорить любого, даже главного бухгалтера. Сам Баум предпочитал с Гейлом не связываться.
- Чем это вы тут заняты? - Дверь тихонько скрипнула и в кухню заглянула любопытная Пенни.
Кевин всегда удивлялся, как она умудряется пробираться в его квартиру бесшумно, и это же его зачастую злило, но сегодня визит матери стал для него последним оплотом надежды. Вскочив со своего места, он решительно втянул Пенелопу в комнату и усадил на свой стул.
- Мам, Тее нужна женская компания.
- Я даже не знаю, вот так сразу, - Пенни растерялась, глядя то на сына, то на убитую неведомым горем редакторшу. - Кло, детка, что случилось?
Как только Тея раскрыла рот, чтобы поведать о том, как все плохо, Кевин пулей вылетел в коридор, попутно захлопнув за собой дверь и чуть не потяряв в дороге тапок. Он не был психологом, да и никогда не хотел им быть, а вот его матушка вполне могла мертвого поднять из могилы при желании. Из груди Баума вырвался облегченный вздох, прерванный уже десятым по счету сигналом о новом сообщении, отвечать на которые в присутствии Кло было сродни самоубийству.
"Кен, где тебя черти носят?" - Элис, трезвонившая ему весь вечер, судя по входящим на мобильнике Баума, была в бешенстве.
Стрелки часов подбирались к восьми, и Кевин почти бегом кинулся в спальню для поисков чистой одежды. Он, конечно, прекрасно помнил, что обещал мисс Доджсон обязательно быть сегодня в ценре, но отшить Тею было тяжелее, чем пережить ярость бушующей секретарши.

***

Кевина узнала только Элис, заметившая его издалека и уже машущая розовым шифоновым шарфом с другой стороны улицы. Молодому человеку было непривычно видеть ее в линзах, но выходить куда-то в свет без них она не любила. Элис и без того выделялась неординарной внешностью, а отсутствие зрачков как таковых привлекало в десяток раз больше внимания, чем даже выкрашенные в розовый цвет волосы. Кевин не сомневался, что раз договор секретарь заключила с Тернером, то он и сам будет присутствовать на этом странном сборище, а потому не удивился, увидев долговязую фигуру в строго костюме. Нет, само собой, Дарксайд даже здесь не изменит привычкам носить свои фиолетовые жилеточки. Кроме двух сослуживцев рядом с Элис маячили еще три фигуры: две совершенно незнакомые Кевину девушки и...
- Только тебя тут не хватало, Баум, - Лесли смерил коллегу холодным взглядом. - Теперь весь цирк уродов в полном составе.
- А главный урод у нас, конечно, ты? - Кевин не остался в долгу, хоть и не умел убивать глазами.
- На твое место не претендую.
- Баум, ты опоздун, - Элис пихнула Кена локтем в бок. - Мы тебя уже сто лет ждем.
- А где следы прогрессирующей цивилизации? - Баум сам ответил на свой вопрос, провожая взглядом крысу, незаметно скользнувшую в водосток с упаковкой из-под сосисок в зубах. - Извини, правда, у меня уважительная причина.
- Элли, я замерзла, - Неприметная девочка, тоже оказавшаяся среди собравшихся, взяла мисс Доджсон за руку.
- Прости, Нир, - Элис посмотрела на Баума с укоризной, словно говоря, что ребенок мерзнет исключительно по его вине. - Пойдемте уже, а то все столики займут.
Заведение для проведения вечера выбирала, судя по всему, тоже Эл. Тернер, скорее, повел бы всех в бильярдную, но никак не в караоке. Элис объяснила это тем, что здесь она уже бывала, тут прекрасное обслуживание, отличная звукоизоляция и безалкогольный мохито. По ее беглому рассказу стало понятно, что договор, а вернее, спор секретаря и финансового директора заключался в следующем: Тернер доказывал, что он куда более стойкий, чем она, а Элис возражала, что стойкость измеряется не только в личности, но и в ее друзьях. Зная о полярности этих двоих, они заключили пари - чья часть компании быстрее сдастся, тот и платит за совместное пятничное развлечение. Кевин заволновался, зная, что переплюнуть в стойкости того же Лесли ему будет трудновато, а Лесли был в команде Тернера. Про двух девушек - а это были именно девушки - он ничего не знал, и сделал вывод, что малышка Нир пришла вместе с Элис, а пышногрудая красавица, имени которой Кевин пока не слышал, соответственно, с директором. Поводов для волнения стало еще больше.
Комнаты в караоке-баре действительно были не только уютными, но и тихими - веселые выкрики, неблагозвучное пение и тому подобные прелести были слышны только в коридоре. Говоря о мохито, Элис подразумевала вкусы Нир, которая, устроившись на диванчике, сразу же потребовала заказать самый большой стакан, чем укоренила веру Кевина в то, что ее привела мисс Доджсон. Симпатичная незнакомка тут же устроилась между Лесли и Тернером, распихав обоих по дальним сторонам их дивана, и, достав карманное зеркальце, начала поправлять челку.
- Итак, мы не все знакомы, правда? - Элис сегодня была оратором, Тернер же не проронил ни слова за все время, пока они были здесь, лишь пожав Бауму руку в знак приветствия. - Меня, и Тернера все знают, Лесли и Нир познакомились раньше, Кевин, ты еще успеешь с ней наболтаться. - Элис посмотрела на девушку, сидящую напротив нее. - А это Сара Мария Браун...
- Просто Сарочка, - Красавица захлопнула зеркальце и, улыбнувшись, протянула Кевину руку. - Очень рада знакомству, шеф о вас рассказывал.
- А в каком отделе вы работаете? - Коснувшись губами тыльной стороны ладони собеседницы, Баум искоса посмотрел на Дарксайда и Гейла, думая, что загадочным шефом явно является кто-то из них.
- Отдел продаж, - Сарочка элегантно поправила шейный платок.
Эта новость ошарашила его куда больше, чем даже присутствие Лесли. Стефан о нем рассказывал? Что же он такого сделал, чтобы заслужить внимание главного транжиры компании? Задуматься об этом ему помешал галантный кашель Тернера, которому, кажется, надоело молчать. Все затихли, глядя на директора - даже не зная его характера, нельзя было просто взять и относиться к нему без благоговейного трепета. Дарксайд окинул взлядом присутсвующих, удивленно приподняв бровь.
- В горле першит. - Пояснил он, еще раз кашлянув в кулак. - Вы продолжайте, я не помешаю.
Затянувшуюся неловкую тишину прервал смех Лесли - единственного, кто относился к Тернеру не как к строгому начальнику, а как к старому приятелю и наставнику.
- Мы сюда веселиться пришли или собеседование проводить? - Лукавый взгляд золотистых глаз остановился на каждом из присутствующих, даже на Кевине. - Спорим, что вы продуете?
- Не мечтай, деточка, - Сара пихнула Гейла в бок. - Ты мне сегодня еще и удвоенную квартальную премию проспоришь.
Мир Баума перевернулся в третий или четвертый раз за вечер. Так Сарочка в их компании, а не с финансистами? Это прибавило ему уверенности в том, что победа еще может оказаться за Элис. Но получалось, что Нир пришла вместе с Тернером, а эта девочка никак не была похожа на ту, кто может водить дружбу с таким строгим дядей. Она скорее сошла бы за его дочку, если бы не такая огромная разница между ними.
- Нир, а ты тоже работаешь? - Для Кевина не было секретом, что не все, кто работает в компании, выглядят, как солидные, добившиеся успеха люди среднего возраста - взять того же Питера, да и сам Баум сейчас не слишком-то тянул на взрослого умудренного жизнью мужчину.
- Помощник начальника отдела кадров, - Голос Нир был до того тихим, что разобрать его, переговариваясь через всю длину дивана, было не так легко.
Кажется, Кло сегодня говорила что-то об отделе кадров. Кен попытался вспомнить, но поток мыслей Теи во время разговора был таким сбивчивым, что выдернуть из него необходимую мысль было чертовски сложно. Баум отвлек себя от мыслей о редакторе, груз бед которой свалил на собственную мать, задумавшись о том, что для такой девочки как Нир должность помощника начальника была достаточно высокой, даже по меркам их компании.
- Отличная должность, - Кевин ободряюще улыбнулся молчаливой девочке. - Тебе там, наверное, нравится. Говорят, в отделе кадров достаточно уютно.
- Они там все сплетники и бездари, - Нир оказалась достаточно колкой на язык, чего Баум не совсем ожидал. - Да, мне нравится.
Лесли завел длительный разговор с Элис на тему разницы прошлогоднего финансового оборота и английской буржуазной революции, который плавно перетек в спор о том, какой момент истории считать началом новой эпохи. Баум во всем этом разбирался, как корова в пряже, а потому попытался отвлечься на какого-нибудь более продуктивного собеседника. Нир молча пила мохито, болтая ногами, и к разговору с Кевином расположена не была, Тернер же рассматривал лунки своих ногтей, как будто увидел там зарождение новой галактики. Дизайнеру стало откровенно скучно, потому как когда не с кем поговорить, мир начинает казаться серым, а сейчас болтать с ним никто не желал.
- Какой интересный узор, - внезапно подсевшая на диван Сара настолько огорошила задумавшегося Кевина, что тот чуть не подскочил, но вовремя взял себя в руки.
- Это? - Он посмотрел на свое плечо, которое Сарочка изучала настолько внимательно, что даже успела цепко ухватить Баума за локоть. - Начал заниматься этим в университете. Нравится кельтские узоры?
- Не очень в них разбираюсь, - девушка провела ноготком по одной из виньеток на плече Кевина, отчего тот дернулся и, ойкнув, отдернул руку.
- Щекотки боюсь, - смущенно пояснил он, заставив Сарочку тихо хихикнуть в сторону.
- А там еще есть? - Нир, которая уже стояла на коленях на диване с другой стороны бесцеремонно дернула футболку Баума вверх.
- Ничего себе, - Сара присоединилась к девочке, не обращая внимания на Баума, который все же пытался сопротивляться.
- Что, от дам отбиться не можешь? - Услышал он насмешливый голос Лесли. - Не думал, что ты у нас растатуированный.
- Так трудовой договор не запрещает, - Арт-директор лишь развел руками, обреченно позволив окончательно натянуть футболку себе на голову.
Что происходило в комнате далее оставалось для ослепленного Кевина загадкой. Нир и Сарочка наперебой обсуждали различные части его многолетних трудов раскрашивания собственного тела, Лесли вернулся к Элис и обсуждению каких-то важных экономических вопросов - при этом, для Баума стало очередным открытием то, что секретарь может поддерживать беседу и на такие темы - сам же он просто мечтал, чтобы его отпустили и перестали, наконец, невольно щекотать. Внезапно заигравшая музыка сбила с толку всех присутствующих, и молчание, воцарившееся в комнате, отчасти напугало. Люди боятся того, чего не видят, а Кевин сейчас не видел ничего.
- Мы же в караоке все-таки, - Тернер снова прокашлялся и тихо начал подпевать полузнакомой песне, которую, судя по всему, ранее долгое время отыскивал в каталоге.
- Он вроде уже успел немного выпить, пока мы тут ерундой занимаемся, - шепнула Сарочка, и помогла Бауму снова натянуть футболку.
- Тернер классно поет, - Нир с шумом допила мохито через тонкую черную трубочку. - Особенно колыбельные.

***

Полутемное пространство комнаты пугало своими потенциальными размерами. За каждым креслом, стоящим за круглым столом, была непроглядная тьма, заглядывать в которую, казалось, было опасно для жизни. Но никто не боялся этой темноты, более того - каждый любил ее, как каждое кресло и даже каждый квадратный сантиметр стола.
- Пит, ты что об этом думаешь? - Тони, закинув ноги на стол, качался на стуле, запрокинув голову назад.
- Пока ничего подходящего, - Питер сидел в кресле, прижав колени к груди и массируя виски.
- А быстрее можешь? - Эрик почти лежал на столе, подбираясь к Питеру все ближе.
- Это немного больно, вообще-то, - Огрызнулся модуль Памяти. - Сам попробуешь?
- Молчу, - Рик замер, распластавшись на столешнице в позе черепашки без панциря.
- Вот и молчи, - Питер закрыл глаза, сосредоточившись на процессе. - У нас вообще на нее ничего нет кроме внешности?
- Она вспыльчивая и вытолкала меня за дверь, - Найл меланхолично вязал бесконечный шарф, конец которого был уже далеко под столом.
- Хватит уже дуться, Найл, - Эрик перевернулся на спину и разлегся на сей раз морской звездой, словно подражая подводному пейзажу. - Ну выгнала, с кем не бывает. Меня вон чуть не уволила.
- А то я смотрю ты после этого на работе не появлялся, - Ехидно заметил Тони, искоса поглядывая на модуль Интуиции.
- У меня вообще другая ситуация, понятия не путай, - Рик резко повернулся, чуть не задев ногой Джека.
- Твоя ситуация подразумевает под собой избиение товарищей? - модуль Логики холодно взглянул на Эрика, снова опираясь на стол, от которого пришлось отклониться.
- Ой, ну прости, - Парень даже не посмотрел в сторону Джека, собираясь продолжить разговор с Энтони.
- Нормально извинись, имбицил, - Гинцбург крепко сжал карандаш, который чуть не затрещал от такого нахального обращения.
- Ребят, спокойно уже, а? - Тони даже поднял голову, но эффекта это не возымело.
- У тебя язык лишний, Гинцбург? - Рик перевернулся, чтобы, наконец, сесть.
- А тебе бы мозги лишние не помешали, - Джек отложил карандаш от греха подальше.
- А ну заткнитесь все! - Голос Питера заставил присутствующих замолчать и даже замереть на месте; Найл от неожиданности аж перестал вязать. - Сейчас все частью летописи станете, горластые.
- Прости, - Рик опустил голову и перелез со стола на свой офисный стул, откатываясь назад, в тень.
- Прошу прощения, - Джек сложил руки перед собой, поерзав на стуле.
Питер удовлетворенно кивнул, стараясь игнорировать шипение модуля Логики на тему того, что рыжий, оказывается, и слово "простите" может нормально произносить. Все-таки, кроме него не мог использовать Архив, а это было в данный момент необходимо.
- А в ее личном деле смотрел? - Тони сел нормально, стукнув по полу ножками стула.
- Липовое, на соплях держится, - Питер, глубоко вдохнув, выругался про себя и закрыл глаза, чтобы не отвлекаться. - Тея Кло, место рождения Прага, двадцать девять лет, не замужем. Больше данных нет, вернее, их кто-то очень хорошо затер, не могу прочитать.
- Не выглядит она на двадцать девять, - Эрик снова подкатился к столу для участия в беседе.
- И на уроженку Праги не похожа точно, - Пит дернул плечами. - Почерк другой, дело писал не наш работник.
- Определить не можешь? - Джек откинул с лица мешающиеся волосы.
- Вообще никак, совпадения процентов на восемьдесят, но это мало.
Все замолчали, только Найл продолжал вязать, периодически дергая клубок. Рик крутился на стуле, поскрипывая колесиками, Энтони снова принялся раскачиваться, так и грозясь упасть, но, почему-то, никак не падал. Все ждали, когда же Питер уже скажет что-нибудь дельное, любопытство одолевало каждого, иначе они бы не стали тратить столько сил и времени на такую ерунду.
- Есть! - Пит открыл глаза, радостно подпрыгивая на кресле и пересаживаясь на корточки. - Она привратник. Привратник первого рода.

***

- И тут я ему говорю на чистом английском, но из-за нервяка запинаюсь и вместо "родиться" произношу "гореть", - Сарочка снова рассмеялась, уже в сотый раз за вечер, и опасно накренила в стакан коктейля в сторону своей блузки. - А он на меня смотрит так, как будто перед ним жертва инквизиции.
- А как прикажешь смотреть на девушку, которая, флиртуя с тобой, заикается о том, что уже двадцать лет как сгорела? - Лесли, неожиданно для себя, тоже смеется.
- Ты вообще целый месяц говорил только на немецком, весь универ думал, что ты из Германии. - Сара надула губки.
- Половина так думали, пока я не уехал, и сейчас тоже думают, - Бухгалтер отхлебнул пива из горлышка бутылки. - А вообще, немецкий все же ближе к эстонскому, чем американский английский, уж поверь. Меня отправили именно потому, что я этого языка не знал, делая тем самым болонкой Павлова.
- А потом узнал? - Поинтересовался Кевин, внимательно слушающий очередную серию баек.
- Ma ei saa teist aru, - Почти нараспев произнес Лесли и заржал. - Спорим, Зильберман до сих пор травит анекдоты о немце, не способном отличить чешское от баварского?
Кевин хихикнул, представив себе такую картину, но осекся, заметив взгляд Сары, направленный на Гейла. В нем было нечто сродни удивлению и какой-то немой скорби, настолько явной, что даже говорить сейчас не очень-то хотелось. Сарочка поправила волосы, помялась, поправила их еще раз, как делают многие люди, когда начинают сильно нервничать.
- Тебе не говорили? - Она закусила губу. - Эрик умер в тот же год, когда ты улетел обратно в штаты.
- Чего-чего?! - Лесли поперхнулся и закашлялся, с благодарностью приняв похлопывания по спине от сидящего рядом Тернера. - Как такое вообще может быть, мне казалось, я видел его пару дней назад.
- И мне казалось, что я писала дело работника с такой фамилией, - Нир, устроившаяся на коленях у Кевина, накрутила прядку волос на палец. - Рыжий такой, и рожа, как после оспы.
- Ну точно, он! - Гейл облегченно вздохнул. - Напутала ты, деточка, чего-то на старости-то лет.
- Ничего я не напутала! - Раз Сарочка даже не возмутилась по поводу высказывания о возрасте, значит, дело приняло серьезный оборот. - Автобус мы в новостях видели, Малви сам не свой ходил, и девушка та... не помню, в общем, с которой он шашни крутил. Соседка моя по комнате.
- Тея? - Лесли уже решил, что ничего страшного в мире не произошло, и спокойно продолжал пить пиво.
- Гейл! - Сара взвизгнула, то ли протянув руки к бухгултеру, то ли отшатываясь от него, как от проказы. - Мы с университета не могли ее имя вспомнить, а ты так запросто?!
- А чего помнить-то? - Лесли развел руками. - Я ее каждый день вижу, и Рик, кажется, в ее отделе работает.
Сарочка замолчала, замерев на пару секунд, после чего попросила прощения и начала лихорадочно рыться в сумочке. Судя по всему, новость о живом Эрике, вполне себе существующей Тее Кло и тому подобном могла подействовать так не только на нее, но и на того, кому она в темпе вальса строчила сообщение.
- А я-то думала, она на шефа нашего запала, - Нир зевнула, поерзав у Баума на коленях. - Она недавно звонила, спрашивала про рыжего этого, мы долго думали, что что-то не чисто.
- Мне она вообще сегодня затирала что-то про Пита из архива, - Кевин устроился поудобнее, стараясь не потревожить девочку.
- Вот это список, - Заинтересовавшаяся ситуацией Элис закинула ногу на ногу. - Хочу подробностей.
- Ну, рассказывала, что он милый, после что-то про комнату в лифте, а дальше я вообще запутался, - Арт-директор сбился, не решаясь попытаться перевести выслушаный им ранее бред.
Все замолчали, только Элли раздосадованно хмыкнула, пригубив остатки коктейля. Ее надежда на очередную порцию сплетен с треском летела куда-то в несуществующую трубу или, как минимум, под хвост коту Шредингера.
- Мистер Баум, - Тернер строго взглянул на Кевина. - Ты сколько лет у нас работаешь?
- Около шести, - "Мистер Баум" невольно напрягся, все-таки настораживает, когда начальство задает подобные вопросы.
- И за шесть лет работы ты так и не понял, что архивариус, начальник отдела кадров, системный администратор, ведущий технолог и новый сотрудник редакции - один и тот же человек?
В комнате повисло неловкая пауза, по которой можно было догадаться, что не только Кевин не знал таких тонкостей о других сотрудниках.

***

Утро понедельника выдалось для Кло крайне тяжелым. В самом начале рабочего дня позвонил Лесли и напомнил, что война войной, а отчет по расписанию, и теперь главный редактор корпела над ненавистными бумажками с кучками цифр, как Шекспир над очередной трагедией, разве что ей для этого не доставало вдохновения. Одному Хикару было хорошо и радостно: по причине сдачи номера в типографию, он был временно свободен от кучи работы, и теперь заливал водой одинокий кактус, стоящий на подоконнике. По его словам, большому зеленому шарику надо было много пить, чтобы он стал еще больше и еще зеленее, а Бредли, в свою очередь, проходя мимо, каждый раз высказывал немалое удивление о том, почему шипастая тварь еще не издохла.
- В заднице твоей шипастая тварь сидит, Свон, - Огрызнулся Хикару, когда копирайтер в очередной раз обозвал его детище нехорошими словами. - Еще ерзает иногда, от этого ты на весь мир злой ходишь.
- Я не злой, а сонный, - Бредли действительно клевал носом. - И кофе мне нельзя ложками жрать, как некоторым.
- Шерстка потускнеет? - Ехидно поинтересовался Юкишима, любовно подливая в кактус удобрения.
- Хвост отвалится, - Свон уронил голову на клавиатуру, печатая на странице текстового редактора протяжное "ы".
Кло хотела было зарычать на них, но не успела - дверь открылась, отвлекла привратника и, тем самым, спасла ребятам жизнь. Вошла та самая девочка из отдела кадров, с самого дальнего стола, и у редактора по какой-то неясной причине то ли завопила интуиция, то ли протрубил глас о хороших новостях. В своем нынешнем состоянии отличить одно от другого она никак не могла.
- Мисс Кло, - ее голос оказался куда тише, чем по телефону. - У вас что-то со связью.
Только тут Кло вспомнила, что сдуру вырубила телефон еще утром, чтобы ее никто не беспокоил. Незаметно задвинув трубку подальше, она извинилась за проблемы с оборудованием, вежливо отказавшись от возможного прихода к ней системного администратора, чье последнее посещение редакции стало не самым приятным для него событием.
- Мы нашли для вас еще одного верстальщика, как вы и указывали в списке, - девочка говорила так формально, что аж зубы сводило, причем у всех сотрудников одновременно. - Он прибудет через четверть часа, когда закончит с бумагами. Простите, что пока нет других работников.
Кло простила, потому что новый верстальщик - уже хлеб, а ссориться с кадровиками после нахождения такого вот "кадра" очень уж не хотелось. Девочка все еще стояла возле стола редактора, отчего-то буравя взглядом то ли ее пончо, то ли волосы, на него ниспадающие.
- Вы еще что-то хотели? Эмм...
- Нир, - глаза девочки казались стеклянными, а вкупе с цветом пугали даже Кло, которую почти ничем испугать было нельзя. - Нет, ничего. Удачного дня.
Осмотрев себя в стоящее на столе зеркальце - а вдруг на ней какая-нибудь гадость налипла, вот на нее и пялились - Кло снова вернулась к работе. Что бы там ни было, а Гейл ей лишнего времени для отчетов не предоставит.
- А Нир - это имя или фамилия? - Бредли даже проснулся от присутствия посторонней дамы в кабинете.
- А педофилия - это пожизненное или сразу можно усыпить? - Съязвил в ответ Хикару, устанавливая кактус на подоконнике так, чтобы он как можно больше освещался солнышком.
Бредли лишь протяжно застонал, снова падая на клавиатуру и показывая коллеге нецензурный жест из-за монитора. Он действительно был каким-то разбитым с самого утра, и даже Кло это настораживало, хотя обычно она старалась обращать на него как можно меньше внимания.
- Ты случайно чумку не подхватил? - Хикару наклонился к Свону и потыкал в него пальцем, благо, сейчас это было безопасно - вряд ли тот был в состоянии что-то сделать в ответ.
- Это у тебя тут герпес головного мозга, а я здоров, как бык.
- То-то я смотрю, что траву жевать готов, - Эти двое друг друга стоили. - Хотя, я не уверен, что енот может подхватить чумку.
- Я уже задолбался объяснять тебе, тупорылый ты кусок дерьма, - Бредли повернул голову, испепеляя Хикару взглядом даже почти лежа на столе. - Не енот. Енотовидная собака. Собака, мать твою! Чувствуешь разницу?
- Да хоть скунс, мне что, - Пожал плечами Юкишима, направляясь за свой стол.
- Страдаешь херней, как баба.
- А я и есть баба, - Парировал Хикару. - Периодически.
Этого факта Бредли никогда не принимал, предпочитая в таких случаях затыкать уши и петь что-нибудь дурацкое, вроде "London bridge is falling down...", лишь бы навязчиво и громко. Сейчас Хикару не стал развивать тему дальше, а значит, Свону не пришлось мучаться и ломать себе шаблоны. В конце концов, в его понимании женщина должна была быть женщиной, а мужчина - мужчиной. А Хикару под этот стандарт не подходил совсем.
Кло успела забыть о новом работнике ровно в тот момент, когда снова посмотрела на лист с квартальным отчетом. Ее ненависть к Лесли, угасающая к середине месяца, в конце вскипала с новой силой, а раз в три месяца вовсе зашкаливала. Сейчас наступили первые "раз в три месяца", и чаша презрения и морального отторжения переполнялась, переливаясь через край. Гейл и без того не очень-то ей нравился. Тот момент, когда дверь открылась и в редакцию зашел незнакомый ей молодой человек, она благополучно пропустила.
- С добрым утром, леди, - Кло подняла голову, встретившись глазами с, как она тут же поняла, новым работником.
Как он так быстро оказался у дальней стены сказать было трудно. Как и то, почему он обращал внимание только на Кло, с Хикару лишь суховато поздоровался, перед этим долго его рассматривая, а Бредли вовсе проигнорировал, словно того в кабинете не было. А вот имя и должность не оказались загадкой - Кло узнала всю эту информацию из его бейджа, которыми снабжают всех новичков. Надпись гласила: "Чарли Гровер, верстальщик", а светло-оранжевый цвет бумаги говорил о том, что он не так давно пришел и находится на испытательном сроке.
- Ваш стол рядом с Бредли, располагайтесь, - Кло махнула рукой куда-то в пространство и вновь погрузилась в ад бюрократии.
- А ничего поближе к вам не найдется? - Вдруг спросил Чарли, ни на сантиметр не отойдя от ее стола.
- Эй, пацан, - Бредли вдруг поднял голову, в его глазах плясали черти. - Сядь-ка сюда и начни работать. Не мешай.
Чарли смерил Свона презрительным взглядом, театрально закатил глаза, но все же прошествовал за отведенный ему стол. От Бредли была одна польза - он никого ни на шаг не подпускал к редактору, если у этого кого-то были определенные цели личного характера, например, съема. Он был конченным бабником, девушки висли у него на шее пачками, а он никогда и не был против, наоборот - активно приветстсвал такие действия, но на Кло его магия соблазнения не действовала ни в какую. Возможно, от этого, не прекращая пытаться подкатить к ней, Бредли уважал ее и берег от нежеланных близких знакомств.
- Хикару, детка, помоги мистеру Гроверу разобраться с программой, - Копирайтер откинулся на спинку кресла, довольный собой.
- С каких пор я тебе детка? - Пробурчал Хикару, но все же нехотя поплелся к чужому столу - работать ему сегодня совершенно не хотелось.
Чарли и его одарил ушатом презрения, но когда Юкишима опустился на соседний стул - с удивлением принюхался. Хикару начал было что-то рассказывать, но заметил странное поведение коллеги.
- Обычный одеколон, - ответил он, когда Чарли в очредной раз глубоко втянул воздух.
- Да не в нем дело, - Гровер прекратил пыхтеть и задумчиво уставился на экран.
Еще какое-то время вся редакция пребывала в абсолютной тишине, разве что шуршали бумажки на столе Кло, Хикару что-то рассказывал новичку и постанывал изредка Бредли из своего угла, чуть ли ни сползая под стол. В конце концов и он не выдержал, медленно слез со стула и поплелся в буфет за минералкой, веревкой и мылом, как он выразился, быстро получил одобрение на все действия на неделю вперед и ушел, еле открыв входную дверь. Хикару, сладко зевнув, объявил, что раз блохастый ушел, то и он сходит погулять и, завещав Чарли труд над обложкой следующего номера, удалился из редакторской.
- От него пахнет, как от девушки, - Вдруг сказал Гровер, когда журналист покинул помещение.
Его слова утонули в тишине, Кло, кажется, даже внимания на них не обратила. Чарли вздохнул, откинувшись на спинку стула, и снова понюхал воздух, в котором еще оставался запах Хикару.
- Останешься как-нибудь работать до поздна - узнаешь, - Сказала Кло, не отрываясь от работы.
Чарли прикрыл глаза и задремал на стуле. Первый рабочий день прославился просто замечательным бездельем.

***

- Я ужасно тебя слышу, Хикару, говори громче! - Кло пыталась перекричать музыку.
- Может, пойдем туда? - Хикару жестами указал в сторону барной стойки, над которой не располагалось ни одного сабвуфера. - Там потише.
Кло кивнула, пробираясь сквощь толпу следом за коллегой. Обеспокоенный ее самочувствием, Хикару вечером предложил сходить в клуб перед выходными, развеяться и остудить голову. Он как никто понимал, как тяжело бывает с бумагами. Начальнице не помешала бы парочка молочных коктейлей и надежная компания, которую он как раз мог ей составить.
Эрик в очередной раз поссорился с ребятами. Нет, на этот раз серьезно - они с Джеком опять поцапались, и все поддержали Джека, хотя спор начал он, экая несправедливость. Все обстояло так: плюнув на все запреты на использование энергии консоли, Рик отключился и ушел в ближайший клуб. Кто же знал, что и тут ему придется ныкаться по углам, лишь бы его не заметила вездесущая начальница. Он даже не думал, что они пересекутся в таком месте. Надвинув шапку посильнее на лоб, он боком пробрался к одному из пустующих диванчиков и сел так, чтобы никто и ничто не закрывало ему обзор. Ему почему-то было дико интересно, чем займется эта прекрасная женщина в таком кипящем жизнью месте в вечер пятницы.
А успевшая уже порядком выпить Кло изливала Хикару все наболевшее. О проклятой Двери, чтоб ее черти побрали, о пяти - целых пяти! - озабоченных мужиках, пялившихся на нее, когда она была без одежды, а потом подкатывающих к ней, как каток к свежему асфальту. Хикару слушал, заказывал еще виски, снова слушал и непрестанно кивал. Он уже научился не пропускать через себя чужие проблемы - если его помощь понадобится, то ее попросят, а до тех пор лучше не влезать и быть молчаливой жилеткой, коей он и вызвался побыть, когда позвал Кло с собой в клуб.
- Опа, какие девушки прекрасные, - Двое парней, явно подвыпивших, сели по разные стороны от Кло и Хикару. - Может, потанцуем?
- С другом своим потанцуй, - Рявкнул Хикару, убирая чужую руку со своей талии и в очередной раз жалея, что пол у него меняется в зависимости от времени суток, а не по желанию.
- Дерзкая, - Бугай руку убрал, но, судя по выражению лица, ненадолго. - Азиаточка. Экзотика.
За "экзотику" Юкишима готов был убить на месте. Он бы высказался в своей манере, что тут для кого необычно, но смолчал в присутствии не самой трезвой начальницы, прекрасно зная, как та не любит конфликты. Еще немного и все это переросло бы в хорошую драку, если бы не подошедший к стойке молодой человек. Руки в карманах, на голове серая неприглядная шапочка - такие носят уличные танцоры, чтобы не повредить лишний раз макушку.
- Ну и чего вам тут надо? - Да и голос какой-то насмешливый у него, как будто пошутить подошел, хотя, кто ж его знает. - Кыш, занято.
После трех предупреждений и одной угрозы "начистить рыло" молодые люди удалились, и Хикару, наконец, вздохнул спокойно. К тому же, успел узнать в их спасителе Эрика, которого хоть и видел всего пару раз, но успел запомнить.
- А чего ты им не показал, где выход? - Спросил Рик после рукопожатия; его, кажется, вообще половая принадлежность Хикару не волновала.
- Да вот, - Юкишима кивнул на Кло, с грустью размешивающую коктейль в стаканчике. - Проблем потом не оберусь.
Тея, словно почуявшая, что говорят о ней, так как ранее вовсе не обращала внимания на происходящее, повернула голову, пытаясь сосредоточить взгляд хоть на ком-то.
- А ты молодец, - Она протянула руку к Эрику и ткнула его в грудь наманикюренным пальчиком. - Хвалю.
- Ага, спасибо, - Рик шепотом обратился к Хикару. - Она меня вообще узнает?
- Вряд ли, - Тот помотал головой. - Тут темно, ты шевелюру свою отчасти спрятал, а без этого тебя и я бы не узнал.
Договорить они не успели - КЛо внаглую отпихнула Хикару и принялась разглядывать Рика, как музейный экспонат. У того кровь застыла в жилах - вдруг узнает.
- Ты на сотрудника моего похож, знаешь? - Выдала она через пару минут. - Рожа наглая, ууух какая, и веснушки везде.
На наглую рожу Рик не обиделся, только усмехнулся и сказал, что всякое бывает. Кло изъявила желание потанцевать, и Хикару, бегло объяснив, что на танцпол он не ходит, таки смог уболтать Зильбермана сопроводить туда начальство. Довольная Кло потянула Рика за собой так рьяно, что ему чуть ли не пришлось бежать за ней следом. Никакое опьянение на качество ее движений не влияло вовсе. Через некоторое время, осознав, что ему ничего не грозит и Кло все равно его не узнает, Эрик и сам разошелся, совершенно забыв о своем плохом настроении. Она оказалась веселой, шустрой, легкой на подъем - шутила и смеяласьдостаточно громко, чтобы перекричать бьющую в уши музыку, танцевала одна и танцевала с другими, таскала Эрика по всему залу, тормошила его и все время невзначай то брала за руку, то обнимала, то в танце прижималась к нему бедрами. Забавная девчонка, ну никак не тянущая на взрослую женщину.
В конце концов, устала даже она, в очередной раз повиснув у Эрика на шее. Он приерживал ее за талию, как тряпичную куколку, и боялся не дай боже даже оступиться.
- Такой милый, - прогвоорила Кло сквозь накатывающие волны сна. - Рожа наглая, в веснушках. Очень милый.
С этими словами она вдруг поднялась на носочки, обхватила руками шею Эрика и поцеловала. Крепко, влажно, лизнув язычком его нижнюю губу. Рик впал в ступор, но все же отстранился, не собираясь использовать подвыпившую девушку в личных целях. Отпустив Эрика, Кло обмякла и с блаженной улыбкой уснула почти что у него на руках.



@темы: от 5000 до 15000 слов, Тексты, Канон, Гет, Box, 16+